串川の由来でもある櫛川姫の悲しい恋の伝説

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 津久井城に近い場所に鳥屋と言う村があり、その村の真ん中をゆうゆうと川が流れていた。

 川の下流には横笛を好む若者がおり、その若者は毎晩岸辺に立って笛を吹いていたが、ある月夜の晩、若者は足の向くままに川上へと笛を吹いて行った。

 「川の上の方には何があるんだろう。」と、若者は胸をはずませながら夜露を歩き、しばらくして道場と言う地区に着いた。

 道場にある橋を渡ると、目の前にたいそう立派な御殿が月の光をあびて建っていた。

 御殿の近くに行くと、御殿の中から、琴の音が松の梢をとおして静かに聞こえてきた。

 「なんとやさしい音色だろう。」 しばらく耳を傾けていた若者は、やがて琴の音にあわせるように笛を吹きはじめた。

 琴と笛の調べはしっとりと、とけあって、澄んだ夜に流れていった。

 村のしゅうも、そっと戸を開けてうっとりと聞きほれたそうだ。

 いつか琴の音はやんだが、若者は酔ったように笛を吹いていると、うしろにひとりのが立っていた。

 若者は驚いて「さきほどの琴の音は、様でございましたか?」と聞くと、

 「はい、私はこの館に住む者でございます。笛の音に導かれてここまで参りました。どうぞ、もう一曲お聞かせくだされ。」と姫は答えました。

 若者は心をこめてまた笛を吹いた。じっと聞き入る、姫様の黒くて長い髪がつやつやとして、それは美しい姫であった。

 二人は、つぎの満月の夜にまた会うことを約束した。

 満月の夜が来る度に、若者が笛を吹き、傍らでじっと耳を傾ける姫の姿があった。

 笛の音は、時には高く、時には低く、心にしみ入る音をひびかせた。その音は、川のせせらぎにのって、静かに静かに流れていった。

 月の光の中、二人はとても幸せそうに寄り添っておった。こうして若者と姫は互いに深く信じあい、愛しあうようになった。

 二人の仲は、やがて村のしゅうの目に触れ、「お似合いのお二人じゃ」と、村のしゅうは、あたたかく二人を見守っておった。

 ある満月の夜、若者はとつぜん旅の姿で姫君の前に現れた。

 「父の用で他国へ行くことになりました。一年たったら帰りますゆえ、それまで待っていてくだされ。これは私がそなたのために彫った櫛じゃ。これを私だと思って大切に持っていてくだされ。この櫛に私の命をたくして、いつもあなたの傍におりまする。」

 若者は金銀象嵌の見事な櫛を姫に贈った。別れを悲しんで泣き伏す姫の髪にそっとさしてやった。見つめあう二人の目からとめどなく涙があふれてきた。

 それからは、寂しい日々が続いたが姫は櫛を肌身離さず持ち、ときには、そっと櫛に語りかけていた。

 ある夜、満月が山の上にのぼった頃、姫は橋の上にたたずんでいた。月が川面にゆらめいている。 姫がじっと川を見つめていると突然、若者の姿が映った。苦しげに手をさしのべている。

 「若君!」

 思わずさけんで身を乗り出してしまったとき、髪にさしていた櫛がはらりと川に落ちていった。

 「あっ、櫛が!」

 姫は狂ったように川の中に入って櫛を探したが、暗闇の中、流れてしまったのか、櫛はとうとう見つからなかった。

 川面に映った若君の苦しげな姿、そして大切な櫛が落ちていった・・・。

 「もしや若君の身に・・・。」と、姫は来る日も来る日も、「櫛、櫛、」とつぶやきながら、川の中を探し回った。

 村のしゅうも、姫の思いつめた様子に、これは一大事と、みんなで探したが、櫛はどこにも見あたらない。

 しばらくたって、旅に出た若者が病で亡くなったという悲しい知らせが村に届いた。
 姫が、川面に若君の姿を見、櫛を落としたあの夜の出来事であったと・・。

 ある夜、姫は、やつれはてた姿になって川岸に立った。

 「若君、あなたはひとりで遠いところへ旅立っておしまいになりました。私はあなたの命である櫛を落としてしまいました。私もすぐに若君のおそばへ参ります。」

 瞳は遠くを見つめ、どこか幸せそうであったそうだ。

 村のしゅうは、結ばれなかった二人を悲しみ、誰ともなく、この川を「くし川」と呼び、若者と姫の哀しい物語を語り伝えたいと言う。
 ずっとあとになって、くし川の下流にある小倉村で、たまたま釣りをしていた年寄りが、川底に光る美しい櫛を見つけた。
 小倉村の人々は、鳥屋村での話を知り、川原橋の上にある丘に小さな祠を建てて、その櫛を祭った。。この祠は「小櫛堂」と呼ばれ、二人の冥福を祈り、供養をした。

 小櫛堂は存在していた言われており、現在はなくなってしまっているようです。
 また、相模原津久井町鳥屋に御屋敷という地名が現在でも残っています。

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